1TRAVEL.NL 

 
 

  Home Ľ

  Fotopagina

 

What about...

 

...Getting used again?

After traveling for about 13 months, I have left Asia behind me and entered Europe again. Spending several months in a variety of old Sovjet states you have a certain expectation of a place or country. Ok, when I traveled Tjech Republic and Slovakije I felt still in modern Europe, but that changed when I got to the Ukraine. I knew Riga would be a beautiful, well maintain city and western, but I still expected a big Russian influence. Big mistake. It is more western than Kiev and Tiblisi and it took me some getting used to. Yes, really. Why? Well; modern cars, including the French ones, trendy restaurants and cafes. Terraces, lots of western tourists. Expensive hotels, coffee, good roads and good cheap pizza's. A lot of people speak English, signs in musea in English and clean western public toilets. Is everything different? No, you still put toilet paper in a bin not in the bowl, you can still go around in marshrutka's and the old trolleybuses. Babushka's begging in the streets, cheap beer and lively parks. Small shops on street corners and near bus stops, so it is same same, butÖ.

 

 

Biertje?

 

 

Letland

Latvia

 

18-08-2008 t/m 21-08-2008

en

27-08-2008 t/m 28-08-2008

 

Letland, het eerste van de drie Baltische staten die ik aan het einde van mijn tripje ga bezoeken. Het is even in tweeŽn gedeeld, dit doordat ik tussendoor naar Estland ben gegaan en via Letland naar Litouwen. Hier het verslag.

 

De 18de augustus kom ik hongerig en dorstig aan in Riga. Ik ben gevlogen met Air Baltic van Almaty, maar dit bleek een budget airline te zijn. Ofwel men kom ťťn keer langs met een karretje waarbij men eten en drinken kan kopen, ik heb echter bijna geen geld meer dus kan net een kopje thee krijgen met korting. Let wel de vlucht is drieŽnhalf uur. Om 14.20 Pm Kazach tijd, of 11.20 am Letland tijd, kom ik aan in Riga. Douane is snel, douane kijkt even in mijn paspoort en k kan door, heb even het idee dat ik in de verkeerde rij sta, zeker na alle strenge grenzen en stempels. Bagage laat echter even op zich wachten. Gelukkig staat er naast de bagage band een pinautomaat, dus dat is dan alvast geregeld. Buiten zoek ik de bus op de stad in en wandel door het oude centrum naar een hostel. In de LP staan er wel een aantal, maar ik zie al dat er intussen een aantal zijn bij gekomen. Ik vind een bed bij Old Town Hostel voor 8 Lati ( 1 Lati is plm. 1,30 Euro), is in een 8 bed dorm, maar met lockers, linnen, per kamer douche en wc. Beneden is een kroeg en in de kelder een keuken. Verder mag je gratis onbeperkt gebruik maken van internet. Na even rusten, was erg vroeg die ochtend, loop ik de stad in. En wat een prachtige stad. Het oude centrus staat vol met oude statige panden, shopjes, restaurants en terrassen. Het is zonnig, wel wat koeler dan Centraal AziŽ, maar zeer sfeervol. De 19de sta ik laat op en ontbijt bij Double Coffee, dit is een soort Baltic Starbucks maar serveert naast koffie ook ontbijt, lunches en diner voor niet al te veel Lati. De dag vermaak ik met het dwalen in het oude centrum, zie schitterende kerken en bezoek het indrukwekkende Museum of Occupation of Latvia. Dit laatste gaat over de bezetting van Letland tussen 1939 en 1991, door de Russen en de Duitsers, een zeer zwarte periode in de geschiedenis van de Baltische staten. Ik ga ook nog even naar de markets, altijd leuk, is hier wel weer anders dan in AziŽ. De gebouwen zijn mooi, maar de shopjes zijn met koeling en zo te zien volgt men de HACCP reglementen. Het is er redelijk druk en per hal zijn de zelfde producten te koop. Dus slagers bij elkaar, de bakkers, de groenteboeren en dergelijke. Buiten staan de kleinere boertjes met hun vers geoogste groenten, fruit en paddestoelen. Ondanks al het westerse gaan een hoop mensen in de weekenden of zelfs door de weeks de bossen in om vruchten (bramen, bosbessen en paddestoelen) te plukken en deze verkoopt men op de markten. Van al dat lopen wordt je dorstig en op het centrale plein vind ik een terras waar ik voor 1 Lati een halve liter bier kan krijgen. De dag erna verlaat ik Riga en neem ik de bus van negen uur naar Sigulda, helaas is het een regenachtige dag. In Sigulda, een kilometer of 50 van Riga ga ik eerst op zoek naar een bed, via internet heb ik een homestay gevonden wat toch nog een stukje lopen is van het centrum. Het miezert dan alleen een beetje. In de homestay, grote kamer aardige gastfamilie, dump ik mijn spullen, maar dan gaat het regenen en dat blijft het een hele tijd doen. Pas om 2 uur wordt het wat droger en mag ik de fiets van mijn gastheer lenen de stad in. Ben blij met mijn Filippijnse plu en Zwerfkei poncho. Ik bezoek eerst een klein kasteeltje, althans de overblijfselen daarvan. Dan begint het weer te regenen en zoek ik een restaurant op voor een verlate lunch. Gelukkig wordt het daarna droog en kan ik verder fietsen naar Turaida Castle. Deze ligt een paar kilometer aan de andere kant van de stad, op een heuvel, maar tussen de bossen. Dus prachtig fietsen. Dit kasteel is grotendeels in originele staat terug gebracht en is zeer de moeite waard. Er staat een klein houten kerkje uit 1750. De hoogste toren, de Donjon van 42 meter op de heuvel, geeft een mooi uitzicht over de helaas bewolkte omgeving. In de kamers van het kasteel zijn diverse tentoonstellingen over de geschiedenis van de omgeving uit de middeleeuwen, met fotoís, tekeningen en voorwerpen. Het is erg interessant, loop er ruim 1,5 uur rond. Als ik terug fiets stop ik nog even bij de Gutmanis grot, hier is graffiti te vinden van plm. 1800 tot 1960. Geen graffiti met verf, maar ingehakt in de rots, soms met een soort familiewapens erbij. De 21ste wandel ik naar de hoofdweg en neem een bus naar Cesis, ligt weer een 50 kilometer naar het noordoosten. Cesis is een mooie oude plaats met een oud fort, een kerk en wederom leuke oude straatjes. Bij het informatie centrum hebben ze een stadsplattegrond met een wandelroute en wat uitleg wat je tegen komt. Altijd leuk en je ziet toch weer andere stukjes van de stad. Het kasteel is deels gerestaureerd en men is nog hard bezig met opgravingen en restaureren. Als je naar binnen gaat krijg je van een middeleeuws geklede dame een kaars, zo wie zo is het personeel wat in de kastelen loopt vaak in klederdracht, zo kun je ook over de donkere trappen de hoogste toren te beklimmen en te genieten van het uitzicht. Naast het fort is een oud statig pand wat al grotendeels gerestaureerd is, nog niet helemaal, in een kamer is men bezig het originele behang terug te halen. In het gebouw zijn diverse tentoonstellingen, onder andere van streek producten en van de lokale bierbrouwer. Om vijf uur neem ik de bus weer terug naar Sigulda. De 22ste neem ik een keer de lokale trein en dit keer neer Valga. Valga ligt niet meer in Letland, maar net over de grens in Estland, juist tijd voor het volgende land.

 

Woensdag 27 augustus neem ik de Eurolines bus van Tartu naar Riga. Hier ben ik om half twaalf en neem gelijk de bus door naar Bauska ten zuiden van Riga. Op internet heb ik alleen dure hotels gezien, maar de behulpzame info regelt een bed in een homestay net buiten het centrum en legt me uit hoe er te komen. Is wel een goed half uur lopen met mijn zware rugzak. De homestay is meer een hotel, in de oude stal zijn luxe kamers gebouwd met een gezamenlijke douche en wc, daarnaast kun je er kamperen. Ik dump mijn rugzak en loop weer terug naar het dorp en naar het busstation. Van hier neem ik een streekbus naar Pils Rundales. Hier staat een prachtig paleis uit 1750, volledig gerestaureerd, met prachtige stijltuinen achter. Het heeft voor mij een combinatie van een Franse en Russische bouwstijl. Veel schilderijen en tentoonstellingen. Zo kun je de grafkisten bewonderen van oude bewoners, is er in de oude stallen een tentoonstelling van kerk relikwieŽn van verlaten en gesloopte kerken in Letland. Voorla de troon en balzaal zijn indrukwekkend met levendig stucwerk. Dit is een waar hoogte punt van Letland. Ik loop er ruim twee uur rond voor ik de een na laatste bus terug eb naar Bauska. Intussen is mij verteld dat er geen bussen van Bauska naar Litouwen gaan en neem ik de 28ste de bus terug naar Riga, normaal was ik gelijk door gegaan, maar aangezien ik alleen nog maar vieze kleren heb en problemen met mijn website, besluit ik terug te gaan naar Old Town Hostel en de dag nog in Riga te spenderen. Hier kan ik nog laatste keer mijn kleren wassen en lukt het om mijn homepage te vernieuwen. Die dag doe ik verder niet veel, behalve dan nog even genieten van de stad. De volgende morgen neem ik de bus van 7 uur naar Siauliai in Litouwen. Is de meest luxe bus waar ik ooit in gezeten heb. Koffie, thee, kranten (ok, in het Lets maar toch), ruime stoelen, klaptafeltje en de hele rit vrij internet. Er zitten zelfs stopcontacten bij de stoelen voor laptops. In zoín bus is het niet zo erg om een dagje te zitten.

 

Ja, en hier eindigt mijn korte verblijf in Letland. Kort maar krachtig. Riga is schitterend en toch wel wat toeristisch, maar zoals altijd in dit soort landen, ga de stad uit en je komt er niet veel meer tegen. Veel reizigers die ik in Riga ontmoette doen alleen de grote steden aan en blijven van de kleine plaatsjes weg. Ik denk dat ze een hoop missen. Klopt er zijn wat minder restaurants, hotels en wat minder vervoer, maar het is oh zo mooi.

 

 

 

 

 

 

What about...

 

...Gothic?

Yes, what about it? Well, I saw many. I know that capital cities are always good for eccentric people. Now in most cities this means you'll see a lot of punks and hippies. By a lot I mean you cannot miss them. In Riga I saw the occasionally punk, but not one hippy (they're probably still stuck in Delkhi). I did, however, see a lot of young, mostly girls, gothic. Black painted hair, black cloth and shoes. Strange make up and white skin. I don't know if Marilyn Manson and Dita von These are big here, but she definitely has a lot of fans.

 

...Russian?

When I found the LP Russian phrasebook in Manila I couldn't be happier (ok, a little bit happy). Going to Central Asia and the Balticís I needed it. In Kyrgyzstan and Kazakhstan I used it quit a lot and trained myself hard in reading Russian  so the Balticís would be easier. Then I didn't read the LP properly so I would have known. First no Russia writing, second it is better to speak English or German. Though most people, especially the ones of my young age, speak Russian it is not something they like to hear. Well, if you read the history books you can understand from 1939 to 1945 they lost one third of there population by the Russians and Germans. And after 1945 till 1991 they were repressed by the Russians, who send thousands of man, woman and children to Siberia. In the 1950's ten thousands in one night from Latvia, Estonia and Lithuania. So I can put my phrasebook away and try to get around without. Luckily they all want to become a part of the EU, so Many young speak good English.

 

 

Freedom Statue.

1TRAVEL.NL © 2007ē Privacy Policy ē Terms Of Use