1TRAVEL.NL 

 
 

  Home

 Fotopagina

What to about...

 ...Maintained?

Again something I haven't seen in a long, long time. Especially in the old Soviet states. Parks that are somewhat maintained. Roads that are not in the worst of shapes. In Taraz I went to the citypark, remembering the Caucasus, I expected overgrown paths, not working lights and rusted fares. Big was my surprise when I saw maintained paths and lawn and working fares and they were used. Definitely a country with money.

Pijphoogte 1,70 meter

...Almaty?

I have written before separately about capitals, though Almaty is not the capital it is again different from the rest. It is a city with money. This money is most noticeble in everything. All parks are in good shapes with clean working fountains. Old buildings get renovated, streets and sidewalks are without holes. It is a city with a huge collection of new Lexussen, Mercedes and Porche Cayenne. Food a plenty, but for way higher prices. A lot of places offer decent coffee for European prices. Modern shoppingcenters with foodcourts and all the exclusive brands. An interesting city but...the people. fRom all the countries I have been, the people are the most unfriendly. When you want to ask something, they turn around, don't listen and worse, they don't even try. They get angry for a missunderstanding and are plain rude. This was not only my opinion, a guy who lived here a year agreed with me. What a deception after the nice and helpful people I met in Taraz and Shymkent.


 

 

 

Kazachstan


11-08-08 t/m 17-8-08


Omdat ik uiteindelijk langer in KirgiziŰ ben gebleven dan gepland, houd ik precies een week over voor dit immense land. De elfde augustus verlaat ik Bishkek om met de marshrutka naar Taraz in Kazachstan te gaan. Ik heb mazzel, want alhoewel ik achter zit tussen een gezin, hebben ze de vierde stoel vrij gekocht plus houdt de vader het raam open. En geloof me, in een land waarbij met zelfs 37 graden de ramen dicht houd is dat een verademing. Na anderhalf uur gaan we de grens over. Rugzak op en langs de douane, gaat niet super snel, maar ben toch niet de laatste. Met de marshrutka dan verder naar Taraz. Helaas is het busstation buiten de stad en moet ik eerst op zoek naar een geldwissel kantoor. Bij het busstation zelf is niets, maar een stukje verder vind ik een bank die dollars wisselt en kan ik alsnog de bus de stad in nemen. In Taraz neem ik een kamer in een voormalig Sovjethotel. Juist, grote kolos met verouderde kamers, trappen en de sleuteldame. Het is al ver in de middag als ik richting centrum ga. Taraz heeft ruime wegen, veel groen (buiten de steden is bijna geen boom te vinden), maar weinig winkels of sfeer. De overheidsgebouwen in het open centrum zijn overwegend roze geverfd er is een park, maar het geheel leeft niet. 's Avonds eet ik in een restaurant vlakbij het hotel kebab. De 12de neem ik na het ontbijt de bus naar het busstation, volgens de LP kun je met de marshrutka richting Shymkent naar Aysha-Bibi, niet dus. De mannen willen de full fare dus zijn niet ge´nteresseerd in 15 kilometer. Dus met de bus naar de andere kant van de stad voor een shared taxi. Ook dat is onderhandelen, maar ik vind e een die me voor het gebeuren afzet. Aysha-Bibi is een klein plaatsje waar een mooi grafmonument staat voor een meisje uit een lokaal Romeo en Julia verhaal. Er naast staat het monument van Romeo. Het is klein en heb het dus snel gezien en vind snel een shared taxi te ug naar Taraz. Terug in het centrum ga ik naar het museum die zowaar redelijk interessant is, ondanks dat er weinig in het Engels is. In een apart gebouw staan eeuwen oude grafstenen (tot 1500 jaar) met gezichten. Verder ga ik naar de bazaar die redelijk groot is, maar niet mooi of kleurig, ik denk dat ik te verwend ben. 13 augustus pak ik alsnog de marshrutka naar Shymkent, nu de hele route. De temperatuur begint op te lopen naar de 37 - 38 graden, puffen dus. Shymkent is heel anders dan Taraz, een evendig centrum, veel winkels, restaurants en bars. Helaas is de enorme bazaar weg uit het centrum, in de plaats daarvan is er nu een saai park en een goed gebruikte zwemvijver. Heb trouwens een luxe, dure, kamer met airco, wel zo lekker met deze hitte. De middag loop ik door de stad, internet en vind uit dat de nachtbussen naar Almaty vlakbij het hotel vertrekken. De volgende dag neem ik al vroeg de bus naar de busstation en vandaar de bus naar Turkistan. Is ruim twee uur door droog landschap. In Turkistan is het mausoleum van Rabigha-sultan Begum, een schitterend gebouw gelijk een moskee. Het gebouw is van binnen te bezichtigen, hier staat ook zijn kist, het geheel is wat ingericht als een museum. Op het gebouw twee mooie blauwgroene koepels. Naast dit gebouw is er meer te zien, een en ander mooi gerestaureerd. Zo is er een badhuis, vrijdagmoskee, ondergrondse moskee, een 'mud' stadsmuur en een fake 'mud' straatje, het doet me aan Yazd Iran denken. Om drie uur de bus terug en om vijf uur in Shymkent. De 15de staat in het teken van Sayram,. De LP is weer een fout en wordt het zoeken naar transport hier heen. Uiteindelijk vind ik de shared taxi's in een heel andere hoek. In Sayram zijn wat sites, moskee, tombes, stadsmuur ed. Loop een paar uur rond, maar raak niet onder de indruk. Terug in Shymkent hang ik rond en wacht tot zeven uur als Mijn bus naar Almaty vertrekt. Die bus is een Duitse touringcar uit 1991. Luxe stoelen, beenru mte airco ed. Gelukkig is het een nachtrit, dus geen last van de zon. De chauffeur is een Kazak die 10 jaar in Duitsland heeft gewerkt. Praat graag met me en als we om 12 uur 's nachts stoppen moet ik met hem eten en drinken. In Almaty bezoek ik met hem nog een dierenmarkt (meest puppies en vissen) en neem dan de stadsbus naar het centrum. In de LP staat een universiteitshostel, een Russische uitvinding denk ik. Bij de universiteit zijn hostels voor de studenten die in de zomer ook door touristen te gebruiken zijn. Ik deel een kamer oa met iemand die ik ook in Bishkek heb ontmoet. Het is een rare tent, vieze wc's en douches, rare lui en weinig info. Het is maar voor twee nachten, dus het moet maar. ik breng de middag in het centrum door. De stad is ruim opgezet en is een mix van oud en nieuw, alhoewel het nieuw niet zo modern eruit ziet als in Bishkek. 's Avonds ga ik naar een kleine, moderne shoppingcentre. Is echt klein, wel drie etages, maar het grootste gedeelte is in gebruik door een supermarkt. In het atrium is wel een ijsring, echt waar. 37 gaden buiten, maar binnen wordt er geschaatst. Mijn laatste dag in Kazachstan doe ik weer eens een wandeling uit de Lonely Planet. Langs de diverse parken, overheidsgebouwen, fonteinen en dergelijke. Alles bij elkaar ni8et echt een sensationele stad. De 18de sta ik om kwart voor vijf op en ga op zoek naar een taxi. Juist, mijn week in dit droge dorre land zit erop.

Conclusie; het is best een mooi land en ik denk dat een week wat te kort is. Behalve in Almaty de mensen zijn aardig en behulpzaam. Het land is gigantisch groot, dor en droog en ik weet niet of ik er terug ga. Misschien is het als Azerbaijan en is het gewoon mijn land niet.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

What to about...


...Writing?

I told on the front-page a bit about on those different languages and scripts. Travelling in the old Soviet states Means you have to speak and write Russian, as that is mostly used in these countries. This piece could thus fit on more pages. Ah well. When you arrive in one of the states the first time, you stop reading the Cyrillic signs. That is, in the beginning after a bit you see that the Russians use a lot of Latin letters. You start reading, but get mixed up. The thing is, some letters have the same meaning as in Latin, but a lot mean something else. So are the A, T, K, O, M and E the same. Though the B, ╦, 3, H, C, P, Y, 6, Ш and X red differently. B = ve, ╦ = yo, 3 = z, H = n, C = s, P = r, Y = u, 6 = b, Ш = sh and X = kha. When you got this part figured out you can get a long way. Next are the almost normal looking letters, like the mirrored N - И (i) and R (ya), a strange A - Д (d) or N - Л (l) and the upside h - ч (che). Or an O with a stripe Ф (f) These cover most of the alphabet and makes reading easier. Just try to read MOCKBA, ИHTEPHET, HOTAPИYC, AЛЛO, ФAKC, ЛA6OPДYS or TEЛEФOH. I don't say you understand it (though these are simple), it is still Russian, but makes reading a menu, busroutes and signs a lot more easy than in Arabia, Thailand or India.


...Traffic?

After travelling in Asia since August last year I had a huge shock. Something that I saw in Australia and still wasn't used to when I left after two month. What? Save driving. Yes really. In all the countries after Slowakije most cars had not working seatbelts, bad engines, working odometers and no profile on their tires. This includes all kinds of transportation's. So when I got in Kyrghystan the cars (mostly all imported German and Japanese secondhand cars) were already in better shape. Here in Kazachstan it is even better. Cars are reasonable save, everything seems to work and... the drivers obey the law. This was the most surprising. They keep to the speedlimit, stop for orange lights and....let pedestrians go first. Even if you're on a pedestriancrossing. This sounds normal for westerners, but believe me, it keeps amaze me.


1TRAVEL.NL ę 2007Ľ Privacy Policy Ľ Terms Of Use